oftalmologo

Nuestros ojos son tan importantes como cualquier parte de nuestro cuerpo y debemos recordar cuidarlos no solo cuando nos ocurre algo, sino siempre. El oftalmólogo es el especialista de referencia para la salud visual. En este post te vamos a contar qué hace exactamente y cuándo deberías acudir a su consulta.

Algunos de los problemas que podemos sufrir en los ojos son menores y desaparecen en unos días (enrojecimiento de los ojos, conjuntivitis, orzuelos), pero otros son problemas más graves y pueden causar pérdida de visión o de agudeza visual (cataratas, glaucoma, conjuntivitis, errores de refracción).

En la web de la Sociedad Española de Oftalmología puedes consultar las patologías más frecuentes.

¿Qué es la oftalmología?

Lo primero que debemos saber para conocer a fondo el trabajo de los oftalmólogos, es qué es la oftalmología. Se trata de una especialidad médica que se encarga del estudio y tratamiento de las enfermedades relacionadas con el ojo y las estructuras perioculares.

Como consecuencia de lo anterior, se puede decir que el oftalmólogo es “el médico de los ojos”. Es la persona que tiene todos los conocimientos y habilidades necesarias para diagnosticar y tratar enfermedades relacionadas con los ojos.

La oftalmología ha evolucionado mucho en los últimos años debido a las nuevas técnicas para diagnosticar y a los nuevos tratamientos. De esta forma, algunas patologías oculares que eran irreversibles hace unos años y que podrían producir ceguera, ahora se pueden tratar.

¿Cuál es la diferencia entre oculista y oftalmólogo?

Solemos hablar de oculista y oftalmólogo sin diferenciarlos y es correcto. Son palabras sinónimas.

Pero, además de lo anterior, es frecuente confundir a los oftalmólogos con los ópticos y en este caso sí que existe diferencia porque, aunque ambas profesiones se relacionan por sus funciones, su formación son distintas.

El óptico-optometrista no es un médico, está formado en la física de la visión (denominada optometría), en los procesos de percepción de los ojos y en las relaciones entre los ojos y el aprendizaje o el trabajo.

¿Qué hace un óptico optometrista?

  • Detectar problemas oculares
  • Medir y valorar la función visual
  • Corregir con lentes las disfunciones visuales
  • Graduar la vista
  • Montar lentes en gafas
  • Adaptar lentes de contacto
  • Dar consejos sobre salud visual

La diferencia principal entre oftalmólogo y óptico es que el segundo no puede diagnosticar una patología ni recetar medicamentos. Por otro lado, los oftalmólogos son graduados en medicina.

En definitiva, ambos profesionales deben trabajar de forma conjunta para obtener una salud óptima de los ojos de sus pacientes.

¿Cuándo acudir al oftalmólogo?

Aunque pueden existir señales que nos avisen de que tenemos un problema en los ojos, es muy importante hacerse revisiones periódicas para prevenir. Algunas de los síntomas que nos pueden alertar de la necesidad de acudir a la consulta del oftalmólogo son los siguientes:

  • Ver manchas que se mueven o destellos de luz. Pueden deberse a degeneraciones normales del gel que rellena el ojo o a una inflamación.
  • Tener los ojos irritados o notar sequedad. Como regla general no es grave pero cuando se convierte en algo habitual, puede ser una señal de ojo seco. El ojo seco se produce porque no hay lágrima suficiente en el ojo o la lágrima permanece poco tiempo.
  • Exponerse a sustancias químicas. Si tus ojos entran en contacto con sustancias químicas  (puede ocurrir que estés fregando la casa y te salpique lejía, por ejemplo) debes aplicar agua de forma abundante y acudir al oftalmólogo de forma urgente.
  • Sentir dolor en los ojos. Es posible que se deba a que tienes un cuerpo extraño en el ojo o a que padeces una infección.
  • Notar una sensibilidad excesiva a la luz. Se puede dar por a una inflamación del ojo.
  • Tener una desviación de uno de los ojos. Puede ser por estrabismo.
  • Acercar mucho los objetos o el libro para leer. Podría deberse a un problema de astigmatismo, por ejemplo.

Si eres asegurado Medifiatc puedes acudir a urgencias oftalmológicas en Madrid, Barcelona o en otros centros con servicio de urgencias permanente-oftalmológicas.

Además de lo anterior, es fundamental la prevención y, por lo tanto, la realización de revisiones periódicas:

  • Durante los primeros días o semanas de vida el médico revisará al bebé para ver si tiene algún problema en la vista.
  • A los 2 años se recomienda medir la agudeza visual.
  • Entre los 6 y los 18 años  es recomendable realizar revisiones cada 2 años para evitar defectos refractivos.
  • Entre los 18 y los 40 años, se puede realizar la revisión cada 3 o 5 años.
  • Entre los 40 y los 65 años, una vez al año, para evitar problemas como la vista cansada.
  • Con más de 65 años, las revisiones deben ser más frecuentes para prevenir cataratas o glaucoma, entre otras patologías.

Buenos hábitos para prevenir problemas oculares

Nuestros hábitos también pueden influir mucho en la salud de nuestros ojos y seguir algunos consejos nos puede ayudar a cuidarlos y a prevenir problemas oculares.

Estos son los consejos de salud para tus ojos que te proponemos:

  • Utiliza gafas de sol. No solo en verano, también en invierno. De esta forma se previenen las cataratas. Ten cuidado y utiliza cristales de calidad que protejan tus ojos al 100% de los rayos ultravioletas.
  • Elimina el consumo de tabaco. Fumar tabaco puede afectar a la degeneración macular y aumentar el riesgo de padecer cataratas.
  • Sigue una dieta sana. Incorpora vitaminas que cuiden tus ojos como la vitamina C o la E. Consume frutas y verduras frescas y reduce las grasas y los azúcares.
  • Utiliza tus lentillas correctamente. El mal uso puede producir problemas en el ojo.
  • Protege tus ojos cuando practiques deportes. Tanto para protegerte de la luz como de impactos con pelotas, por ejemplo. En el caso de la natación, también es recomendable utilizar gafas para evitar conjuntivitis o irritación de los ojos debido al cloro del agua.
  • Acude a tu oftalmólogo. Es esencial, como decíamos anteriormente, realizar revisiones periódicas para detectar problemas y prevenir enfermedades que puedan afectar a nuestros ojos.

Cuidar tus ojos es fácil si sigues los consejos que te hemos dado y estás atento a cualquier signo de alerta.

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