dolor de cabeza: causas y tipos

Casi todos hemos sentido alguna vez el molesto dolor de cabeza. Generalmente se alivia tomando un analgésico, pero es importante saber que existen varios tipos de dolor de cabeza, por qué se producen y cómo se pueden aliviar.

En algunos casos el dolor de cabeza puede afectar a nuestra rutina diaria cuando es muy frecuente, intenso o se acompaña de vómitos, náuseas o mareos.

Las cifras de la Sociedad Española de Neurología nos muestran que:

  • El dolor de cabeza afecta a más del 73% de la población masculina y a más del 92% de la población femenina.
  • El dolor de cabeza es el principal motivo de consulta ambulatoria, con cifras entre el 19,3% t el 32% sobre el total.
  • Entre las cefaleas primarias, la cefalea tensional es el tipo más prevalente (66%) seguido de la migraña (15%). En las cefaleas secundarias destaca la cefalea por resaca (72%) y la debida a la  fiebre (63%).

¿Por qué tengo  dolor de cabeza?

El tejido del cerebro no tiene nervios sensibles al dolor y los dolores de cabeza aparecen en el momento en que las terminaciones nerviosas denominadas nociceptores reaccionan ante los desencadenantes del dolor de cabeza (como el estrés, algunos alimentos o el uso de determinados medicamentos) y envían mensajes a través del nervio trigémino hacia el tálamo del cerebro.

Por lo tanto, pueden existir diversas causas del dolor de cabeza como:

  • Estrés, depresión, ansiedad.
  • Inflamación de los vasos sanguíneos.
  • Infecciones como la meningitis.
  • Lesión cerebral.
  • Uso excesivo de medicamentos.
  • Bruxismo (apretar o raspar los dientes durante la noche).
  • Alteraciones hormonales como el embarazo.
  • Problemas en las cervicales.
  • Problemas en la vista.
  • Cansancio.
  • Consumo de alcohol.
  • Deshidratación.

En cuanto a los síntomas, suelen ser algo diferentes en función del tipo de dolor de cabeza, pero en general pueden ser los siguientes:

  • Dolor a uno o ambos lados de la cabeza o en la parte frontal.
  • Dolor parecido a una presión o a una pulsación.
  • Náuseas, vómitos o ambos.
  • Sensibilidad ante la luz.
  • Sensibilidad al sonido.
  • Ojos rojos.
  • Congestión nasal.

Conocer los síntomas te puede ayudar a tomar medidas a tiempo y evitar que el dolor de cabeza empeore.

síntomas dolor de cabeza

Principales tipos de dolor de cabeza

Se pueden distinguir distintos tipos de dolor de cabeza que son los siguientes:

Dolores de cabeza primarios

Migraña

Es un dolor de cabeza vascular caracterizado por dolor punzante y pulsátil.  Suele ser frecuente, con un dolor moderado o intenso que se siente en un lado de la cabeza. Además del dolor pueden aparecer sensibilidad a la luz, al sonido o a los olores, náuseas y vómitos.

Generalmente suelen producirse por la mañana, durante la menstruación o después de una semana estresante en el trabajo. Algunos de los desencadenantes pueden ser los cambios de clima, falta o exceso de sueño, ansiedad, traumatismos etc.

Algunos factores de riesgo para padecer migrañas pueden ser la genética, el sexo (afectan más a las mujeres) o tener otras enfermedades como la depresión o la epilepsia.

Las fases de la migraña son las siguientes:

  1. Los primeros síntomas pueden aparecer unas 72 horas antes del dolor y son antojos de comida o cambios en el estado de ánimo, por ejemplo.
  2. Se pueden ver destellos de luz o sentir debilidad muscular.
  3. En la siguiente fase se inicia el dolor de cabeza que va creciendo en intensidad.
  4. Cuando termina el dolor de cabeza se puede sentir cansancio o confusión.

Se suelen distinguir varios tipos comunes de migraña:

  • Con aura. En estos casos se pueden producir algunos síntomas antes del dolor de cabeza como dificultades en la visión o para hablar, entumecimiento, cosquilleo en las manos o en el cuerpo, náuseas.
  • Sin aura. Se siente el dolor de cabeza sin síntomas previos.
  • Abdominal. Se suele dar en los niños pequeños y el dolor de cabeza es poco intenso, pero se acompaña de dolor en el abdomen.
  • Basilar. Suele aparecer en niñas cuando comienzan con la menstruación. Puede producir desmayos o zumbidos en los oídos.
  • Relacionada con la menstruación. Afecta a las mujeres durante la menstruación y se caracteriza por dolor pulsátil en la cabeza, náuseas y vómitos.

Dolor de cabeza tensional

Se produce por una contracción de los músculo del cuello, cara o mandíbula debida al estrés, la falta de sueño o la ansiedad. Se suele sentir el dolor a ambos lados de la cabeza.

Podemos distinguir dos tipos de dolores de cabeza tensionales:

  • Los episódicos. Se producen entre 10 y 15 días al mes y cada ataque dura entre 30 minutos y varios días.
  • Los crónicos. Se producen más de 15 días al mes en un periodo de 3 meses.

El dolor de cabeza tensional puede aparecer por la mañana, por la noche o cuando hemos tenido una mala postura (por ejemplo, sujetar el móvil entre el hombro y la cabeza).

Cefalea antonomal del trigémino

Se siente un dolor intenso en el ojo y en un lado de la cara. Además se producen síntomas como ojo enrojecido, párpado caído y goteo en la nariz.

Dolores de cabeza en racimo

Es el dolor más grave y doloroso. Se siente un dolor repentino y muy intenso que se suele producir en el mismo momento del día o de la noche.

Hemicránea paroxística

Es similar al dolor de cabeza en racimo pero dura menos tiempo.

Dolores de cabeza secundarios

Se producen debido a una enfermedad subyacente que puede ser un accidente cerebrovascular, depresión, ansiedad, meningitis, encefalitis. También, se da este dolor de cabeza en casos de fiebre debida a la gripe, por ejemplo.

¿Cómo prevenir y aliviar el dolor de cabeza?

Los medicamentos que puedes tomar para aliviar el dolor dependerán del tipo de dolor de cabeza que tengas y tendrás que consultar con tu médico. Además, puedes seguir determinadas medidas para aliviar el dolor como las siguientes:

  • Coloca una compresa fría en la cabeza, ayudará a que los vasos sanguíneos se contraigan.
  • Descansa en una habitación tranquila y sin luz.
  • Hidrata tu cuerpo bebiendo agua y otros líquidos como el té.
  • No tomes el sol más de una hora y utiliza sombrero y gafas de sol.
  • Evita tomar alcohol o alimentos muy grasos como el queso.
  • Masajea la cabeza en los puntos en los que sientes dolor.
  • Toma un baño de agua caliente para relajarte.
  • Evita el exceso de café.
  • Toma medidas contra el estrés como la meditación o el entrenamiento autógeno.

Si los síntomas persisten durante más de 3 días acude a tu médico para que te realice un diagnóstico y examine las causas del dolor de cabeza.

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