Llega el verano y también la época en la que más tomamos el sol, por eso es importante cuidar más nuestra piel y nuestra salud. Según la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) la incidencia del melanoma en España aumenta un 10% cada año. Por lo tanto, parece que todavía no tenemos una percepción adecuada del riesgo que suponen las quemaduras solares y de la importancia de evitarlas.

A pesar de las numerosas advertencias de los especialistas en cuanto al uso de protección, evitar las quemaduras del sol y no tomar el sol durante las horas centrales del día, el 42% de las personas se exponen al sol entre las 12 y las 16 horas, cuando las radiaciones solares son más peligrosas. Y, lo más habitual es que la frecuencia de aplicación de crema solar sea entre 2 y 3 horas cuando lo máximo son 2 horas o después de cada baño.

Por lo tanto, todavía no somos conscientes de las graves consecuencias que pueden tener las quemaduras solares y seguimos pensando que solo es importante protegerse en verano en la playa y en la piscina.

¿Qué es una quemadura del sol?

quemadura del sol

Varios factores pueden incidir en la aparición de quemaduras del sol.

La quemadura solar es el enrojecimiento de la piel que se produce tras una sobreexposición al sol y a otro tipo de luz ultravioleta, que excede de la capacidad de la melanina de proteger la piel.

Durante el verano la inclinación de la Tierra nos acerca al sol y la radiación UV es más dañina, pero eso no quiere decir que solo se produzcan quemaduras solares en verano o que solo nos tengamos que proteger del sol en verano. También hay otras circunstancias en las que es necesario tomar precauciones como la práctica de esquí o de otros deportes al aire libre.

Los elementos que pueden incidir en la aparición de quemaduras del sol son los siguientes:

  • La edad, puesto que los bebés y los niños son muy sensibles a las quemaduras por el sol.
  • Las personas que tienen un tono de piel claro, aunque también se debe utilizar protección para la piel oscura y negra.
  • La exposición al sol durante las horas centrales del día (12 y 16 horas).
  • La exposición al sol en lugares con altitud elevada o cercanos a los trópicos.
  • El uso de cabinas de rayos UVA.
  • La utilización de determinados medicamentos que pueden producir una especial sensibilidad a las radiaciones solares.
  • Enfermedades, como por ejemplo el lupus, que hacen que la piel sea más sensible al sol.

¿Qué síntomas produce?

quemaduras solares duracion

Las quemaduras solares pueden tardar en aparecer unas 24 horas.

Seguramente, a todos nos ha ocurrido, que pasamos un día en la playa o en la piscina y volvemos a casa con la cara quemada o los brazos u otras partes del cuerpo. De hecho, según la AECC 1 de cada 4 personas encuestadas se quema la piel siempre o a veces.

Los signos de las quemaduras solares pueden tardar en aparecer unas 24 horas aproximadamente, e incluir síntomas como:

  • Piel roja y sensible que al tocarla se nota que está caliente.
  • Ampollas, que pueden aparecer unas horas después de la exposición al sol.
  • Alergia solar que puede incluir fiebre, escalofríos, náuseas y erupción en la piel.
  • Piel pelada unos días después de la quemadura solar.

Aunque estos síntomas son temporales, se suele decir que “la piel tiene memoria” y el efecto de las quemaduras solares en las células es permanente y, a largo plazo, se puede producir cáncer de piel y envejecimiento prematuro de la piel.

¿Cómo actuar ante una quemadura solar?

Si te has quemado la piel con el sol, toma nota de los siguientes remedios para quemaduras solares, con los que conseguirás calmar el dolor y la irritación:

  • Refresca la piel con toallas húmedas con agua fría del grifo o date un baño, de esta forma calmarás el calor de las quemaduras solares.
  • Aplica una crema calmante en la quemadura a base de aloe vera, por ejemplo.
  • Bebe bastante agua y líquidos para evitar la deshidratación.
  • Utiliza ropa holgada y de tejido de algodón.
  • Ten cuidado con las ampollas pequeñas y no las explotes.
  • Toma un analgésico como ibuprofeno o naproxeno, previa consulta con tu médico, para calmar el dolor.
  • Hidrata la piel cuando se descame para que no se seque.

¿Cuándo es recomendable consultar con un médico?

La mayor parte de las quemaduras solares son leves o moderadas y se curan solas transcurridos unos 7 días aproximadamente, pero en algunos casos es necesario acudir al médico:

  • Si las quemaduras son frecuentes.
  • En el caso en que salgan ampollas dolorosas o extensas.
  • Si sientes mareos o te desmayas.
  • En los casos de síntomas como fiebre o vómitos también es necesario acudir a un especialista cuanto antes para que nos diagnostique y nos de un tratamiento de quemaduras solares.
  • En el caso en que te duelan los ojos y notes sensibilidad a la luz.
  • Si se presentan síntomas atípicos, también será necesario acudir a un médico.
como aliviar las quemaduras solares

Las quemaduras solares se pueden prevenir con acciones sencillas.

Consejos para prevenir quemaduras solares este verano

Las quemaduras solares se pueden prevenir y, para ello, se pueden tomar precauciones como las siguientes:

  1. Utiliza una crema de protección solar con un elevado factor de protección (no por debajo de 30) y a prueba de agua. El uso debe ser diario, incluso en días nublados, y si la utilizas cuando vas a la playa recuerda volver a aplicarla cada 2 horas máximo y cada vez que te bañes.
  2. Aplica un protector labial para que te proteja del sol los labios.
  3. Utiliza ropa protectora como camisetas de manga larga y pantalones para protegerte de los rayos UV. También es aconsejable utilizar sombrero.
  4. No tomes el sol entre las 12 y las 16 horas, especialmente en verano, porque es el momento en el que sus rayos son más dañinos.
  5. En el caso de bebés de menos de 6 meses se debe evitar la exposición solar y utilizar una crema de protección con un índice de protección muy alto.
  6. Protege tus ojos de la radiación con gafas que tengan protección contra los rayos UV.

Tal y como has visto, la prevención es fundamental para evitar quemaduras solares que puedan tener consecuencias más graves como el cáncer de piel. Lo importante es cuidar nuestra salud a la vez que disfrutamos del verano.

RECORDATORIO PARA EL VERANO: EVITAR LAS QUEMADURAS SOLARES
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